Coisas curiosas sobre a vida nos Estados Unidos ūüáļūüáł

Em 2020, morei por seis meses nos Estados Unidos. Nunca sonhei em morar l√° e n√£o foi planejado. Fui para passar f√©rias, mas a pandemia come√ßou e acabei ficando muito mais tempo do que imaginava. Durante todos os meses em que estive l√°, o pa√≠s estava em primeiro lugar na lista mundial da pandemia, ent√£o n√£o pude fazer todas as coisas que imaginava. Mesmo assim, estive todo esse tempo morando e convivendo com americanos, ent√£o reuni aqui uma listona de coisas que achei “interessantes” sobre a vida l√°.

Sistemas de medidas

Esse assunto merece um tópico só pra ele e vou começar com isso porque é algo muito presente em tudo que você faz no dia-a-dia.
L√° todos os sistemas de medidas s√£o diferentes. Todos mesmo!
A temperatura √© medida em Fahrenheit (n√£o em Celsius), as dist√Ęncias s√£o medidas em milhas (n√£o quil√īmetros), o peso √© medido em ounces (oz) e os l√≠quidos s√£o medidos em ounces l√≠quidas (oi??).

Nada faz sentido e voc√™ vai quebrar muito a cabe√ßa tentando entender. Inclusive a maioria desses sistemas s√£o muito menos intuitivos do que o sistema m√©trico, por exemplo. Ou os Celsius, onde zero graus √© a temperatura de congelamento da √°gua (em Fahrenheit, essa temperatura s√£o 32 graus F). Muito l√≥gico, talvez l√≥gico demais para eles. Acho que eles simplesmente gostam de ser diferent√Ķes.

O lado bom √© que geralmente as por√ß√Ķes l√° s√£o enormes, ent√£o se voc√™ for pedir um caf√©, por exemplo, mesmo n√£o sabendo quantas ounces s√£o 200ml, muito provavelmente voc√™ vai receber um caf√© gigante de qualquer forma. Ent√£o aproveite! ūü•§

Curiosidade: Sabia que o tamanho que chama “Grande” no Starbucks n√£o √© o maior? √Č um tamanho m√©dio, “Venti” √© maior e acho que ainda existe outro maior ainda.

Os Estados

  • O pa√≠s √© gigante, e √© dividido em 50 Estados. Cada Estado tem suas pr√≥prias leis e existem coisas que s√£o totalmente diferentes de um Estado para outro. Isso √© bem confuso e pode ser inclusive problem√°tico.
    Por exemplo: em alguns Estados a maconha é legalizada, você vai numa loja chamada Dispensário e compra o que quiser, ou pode até mesmo pedir por um aplicativo e eles entregam na sua casa. Mas, se você cruzar a fronteira e passar pra outro Estado, pode ser que essa mesma maconha comprada legalmente te mande pra cadeia, porque em vários outros Estados o porte de maconha é ilegal.
  • Impostos, chamados l√° de taxes: Quando voc√™ compra alguma coisa, nunca sabe exatamente quanto vai custar. Isso acontece porque o valor do imposto s√≥ √© cobrado no final e, pasmem, tamb√©m muda de Estado pra Estado.
    Exemplo: Uma camiseta de 20 dólares num Estado vai acabar custando 21,73. Em outro, 22,16. Em outros ainda vai ser 20 dólares mesmo porque alguns lugares não taxam compras.
  • Como “repara√ß√£o de danos” por todo o mal feito aos ind√≠genas americanos, em alguns Estados, s√≥ americanos nativos podem abrir cassinos (oi??). Nevada √© a √ļnica exce√ß√£o, l√° qualquer um pode ter um cassino. E em alguns estados apostas e cassinos s√£o totalmente ilegais. Por isso √© comum, ao cruzar Estados de carro, ver v√°rios cassinos de repente.
    Sinceramente, eu acho essa medida muito, muito bizarra. √Č tipo: “Desculpe por matar seu povo, desapropriar suas terras e destruir a natureza. Como compensa√ß√£o, voc√™ pode construir um CASSINO (um dos ambientes mais artificiais e capitalistas que existem) pra ganhar dinheiro. Porque a √ļnica coisa que importa de verdade no mundo √© dinheiro, e isso paga tudo.” Fez sentido pra voc√™?

Curiosidade: A capital do Estado de New York é New York City. A capital do Estado Oklahoma é Oklahoma City. Mas Kansas City não fica no Kansas, e sim no Missouri!

Tr√Ęnsito

O tr√Ęnsito l√° √© bem diferente e tamb√©m merece um t√≥pico pr√≥prio. Eles amam carros, e na maioria dos lugares voc√™ realmente precisa ter um carro porque o transporte p√ļblico n√£o √© muito bom.

  • Quase todos os carros s√£o autom√°ticos, ent√£o muita gente nunca nem aprende a dirigir um carro com marchas. Ter um carro com marchas √© considerado √† prova de roubos, ou thief-proof: nem os ladr√Ķes sabem dirigir, ent√£o voc√™ n√£o ser√° roubado.
  • As estradas l√° s√£o muito bem cuidadas, ent√£o em muitas delas d√° pra dirigir bem r√°pido. Muitos carros autom√°ticos t√™m uma fun√ß√£o chamada Cruise control, que quando voc√™ atinge a velocidade desejada, voc√™ aperta um bot√£o e o carro se mant√©m naquela velocidade sem voc√™ precisar pisar nos pedais, s√≥ mexer o volante. Eu achei bem bom dirigir l√° em longas dist√Ęncias, sem preocupa√ß√£o com buracos na estrada etc.
  • Dentro das cidades √© outra hist√≥ria. Em muitas delas, eles t√™m highways gigantes, uma passando por cima da outra, um verdadeiro ‚Äúconcrete jungle‚ÄĚ. Eu morei muito tempo em Austin (Texas) e odiava dirigir l√°, aquelas highways s√£o muito intimidantes. Se usando o Maps j√° √© confuso, fico me perguntando como as pessoas faziam pra n√£o se perder antes dessa tecnologia existir.
  • Outro fator assustador: as caminhonetes gigantes. √Č muito comum encontrar SUVs que s√£o quase t√£o altas como um caminh√£o, voc√™ precisa de uma escada pra chegar no assento. Eu n√£o entendo o fetiche, acho bizarro, e no tr√Ęnsito ficava morrendo de medo de uma dessas passar por cima de mim.
  • Nas avenidas e estradas n√£o existe radar. O que pode acontecer √© um policial te parar caso voc√™ esteja acima da velocidade (como vemos no filmes). Mas caso aconte√ßa, n√£o se desespere! Voc√™ pode ser parada assim mais de quatro vezes e mesmo assim n√£o vai perder a carteira.

Curiosidade: “Vanity plates” ou placas customizadas: se voc√™ pagar, pode colocar o que quiser na placa do seu carro! Ent√£o existem muitas placas bregu√≠ssimas, como por exemplo LOL BRB, BEST MUM, I GROWL, IL SUE U… etc.

Comportamento

Um dos tópicos mais complicados de explicar. Existem muitas diferenças culturais, mas vou tentar listar algumas significativas.

  • As pessoas s√£o muito simp√°ticas, sempre te perguntam como voc√™ est√°. Mas n√£o querem que voc√™ responda de verdade, √†s vezes voc√™ nem precisa responder nada.
  • Gar√ßons e gar√ßonetes s√£o especialmente simp√°ticos, porque boa parte do sal√°rio deles vem das gorjetas. O normal l√° √© dar pelo menos 15%, chegando at√© 25% de gorjeta. Menos que isso, √© tipo um insulto, s√≥ fa√ßa se voc√™ realmente foi muito mal-atendida.
  • Elogios: √© comum pessoas elogiarem umas √†s outras na rua e estou falando de elogios e n√£o cantadas. J√° fui muito elogiada (principalmente por mulheres) porque gostaram do meu cabelo, brinco, jaqueta, sapatos etc. Acho bem bacana!
  • As pessoas t√™m muito medo de serem processadas, por qualquer coisa. √Č comum por l√° resolverem coisas na justi√ßa se algo d√° errado. Existe at√© um caso l√° de um ladr√£o que processou a pessoa que estava assaltando porque a casa n√£o estava em boas condi√ß√Ķes (!!).
  • Falar ‚Äúi love you‚ÄĚ. As pessoas falam muito, o tempo todo, at√© para pessoas que n√£o tem tanta intimidade assim. Por exemplo: n√£o √© incomum em um podcast o entrevistador dizer isso no final para a pessoa sendo entrevistada. Com amigos e colegas de trabalho ent√£o, acontece sempre.
    Sinto que para n√≥s, brasileiros, dizer que ama algu√©m √© uma coisa especial, n√£o sa√≠mos dizendo por a√≠. Mas para eles, √© quase como dizer “eu te respeito, eu te vejo, te considero”.
  • Por outro lado… demonstrar afeto fisicamente √© bem diferente. Eles raramente se cumprimentam com abra√ßos, e at√© mesmo entre casais √© dif√≠cil ver as pessoas se beijando ou abra√ßando em p√ļblico. Eles chamam isso de PDA, ou Public Display of Affection, e geralmente √© algo que evitam.

Curiosidade: Eles costumam classificar n√≠veis de contato f√≠sico de uma ficada em “bases”, algo que vem do Basebol (um dos esportes nacionais prediletos, e que merece um post pr√≥prio de t√£o estranho que √©. O nome se traduz para bases da bola, da√≠ o uso do termo “base”). Enfim.
Eles usam os termos First/Second/Third Base pra classificar o que fizeram numa ficada, mas mesmo entre eles não é tão claro o que cada um significa.
Pelo que entendi: First Base é beijar com língua, Second Base é passar a mão (não fica claro o nível, ou se inclui masturbação) e Third Base é sexo oral. Transar é Home Base (nome do lugar onde se bate a bola no Basebol).
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Casas

Muita gente lá mora em casas. E as casas não têm muros em volta, como aqui no Brasil. Isso faz com que as ruas sejam muito bonitas, com várias casinhas fofas pela cidade.

  • Como podemos ver as casas e os jardins em frente, √© comum que os jardins sejam bem lindos e decorados. √Äs vezes com coisas inusitadas: dinossauros, por exemplo, s√£o muito comuns.
  • Tamb√©m √© comum ver as pessoas “militando” nas casas. Elas colocam placas na frente das casas lutando pelas causas, apoiando pol√≠ticos etc. As vezes s√£o muito criativos, veja as fotos abaixo.
  • Dependendo da parte do pa√≠s, √© comum que as casas tenham sistema de Ar-condicionado central pelo calor, ou sistema de aquecimento central pelo frio, ou os dois.
  • Eles sempre t√™m uma m√°quina de lavar e uma secadora, sempre. Se voc√™ nunca usou uma secadora antes, se informe sobre quais tecidos podem ser secados ou n√£o (a m√°quina pode encolher ou mesmo estragar suas roupas).
  • Falando sobre lavar roupas, percebi que na maioria das vezes n√£o se usa amaciante e o sab√£o √© sem cheiro (scent free). Percebi que em geral eles n√£o gostam muito de perfumes exagerados nas coisas.
  • Em apartamentos, os elevadores costumam ser gigantes! Eu morava na Europa onde os pr√©dios muitas vezes tem elevadores antigos (quando tem) que mal cabem duas pessoas. Fiquei chocada com o tamanho, mas eles acham normal.

Curiosidade: uma coisa que adorei √© que √© muito comum na frente de casas terem mini-casinhas de livros, que s√£o como bibliotecas p√ļblicas. Voc√™ pode trazer ou pegar livros como quiser. Vi isso em v√°rias cidades por l√° e adorei a id√©ia!

√Ālcool

  • L√° eles s√≥ podem beber depois dos 21, mas podem dirigir com 16 e comprar armas com 18.
  • Muitos supermercados n√£o vendem √°lcool, porque pra vender √© necess√°rio ter uma licen√ßa especial. √Č normal ir comprar √°lcool em Liquor stores, mas pra isso tamb√©m existem licen√ßas diferentes. Algumas podem ter s√≥ para cerveja, outras para cerveja e √°lcool mais pesado.
  • Beber uma ou duas cervejas e dirigir pode, mas n√£o pode ter garrafas abertas dentro do carro. Ou seja: se voc√™ tomou uma ta√ßa de vinho e dirigiu: ok. Mas se o resto da garrafa est√° dentro do seu carro (aberta) e voc√™ √© parado, leva multa.
  • N√£o pode beber na rua, s√≥ em √°reas muito espec√≠ficas. Se beber, leva multa.
  • N√£o pode beber em praias, tamb√©m leva multa.
  • Os bares fecham muito cedo, mesmo os que ficam at√© mais tarde n√£o passam das 2 da manh√£.
  • A cerveja mais descolada por l√° √© a IPA. √Č uma das mais bebida no pa√≠s, e eles t√™m muitas cervejarias pequenas e independentes que fazem os pr√≥prios sabores.

Curiosidade: um dos drinks favoritos √© o Bloody Mary, feito com suco de tomate e vodka. O fator peculiar √© que os bares fazem competi√ß√£o pra quem tem os toppings mais originais, e a coisa pode ficar bem louca. Camar√Ķes, sandu√≠ches e at√© frangos sentados, no bloody mary vale tudo. Veja alguns exemplos aqui.

Supermercado

Uma das coisas que mais chama a atenção de brasileiros quando vamos aos Estados Unidos é a comida. Geralmente é sempre muito processada e cheia de conservantes. Achar uma comida de qualidade nos restaurantes costuma custar muito caro. Para quem não quer recorrer sempre aos fast foods (muito mais baratos, muito menos saudáveis), a opção é ir ao supermercado fazer compras. Mas lá também existem coisas curiosas:

  • Muitos produtos querem se passar por saud√°veis quando n√£o s√£o. Existe uma marca de jujubas que se chama ‚ÄúFruit snacks‚ÄĚ (traduzindo seria “lanchinho de fruta”). Se voc√™ ouve isso, pensa que est√° comendo algo saud√°vel, mas n√£o, s√£o jujubas. Sendo que no supermercado elas n√£o ficam no corredor de doces, ficam em outro lugar para refor√ßar essa id√©ia.
  • Em um supermercado grande (Walmart), percebi uma coisa, digamos, peculiar. Logo depois de passar pelo corredor de brinquedos, o pr√≥ximo corredor era de armas! Isso me chocou muito, porque nessa sess√£o uma das armas mais baratas era uma cor-de-rosa. Imagino que muitas crian√ßas podem facilmente pegar num corredor uma caixa com uma barbie, ir para o pr√≥ximo corredor e com a mesma naturalidade querer pegar uma arma cor-de-rosa.
  • Ainda pelo motivo do medo de serem processados, muitas vezes as embalagens cont√©m instru√ß√Ķes muito √≥bvias. Como por exemplo: um forninho el√©trico que diz no manual: n√£o coma esse produto ūüėÖ Ou um caf√© quente que diz: cuidado, produto quente.
  • Por outro lado… algumas marcas fazem propagandas totalmente absurdas e isso √© ok. Um exemplo que me revoltou foi o cereal Cheerios (um tipo de sucrilhos bem comum l√°) que diz na embalagem poder ajudar a baixar o colesterol e prevenir doen√ßas do cora√ß√£o. Imagino uma pessoa se entupindo de fast food e em seguida comendo Cheerios pra compensar… Eles at√© fizeram uma campanha com tigelas em formato de cora√ß√£o, veja:
Cereais Cheerios, alegando ajudar a baixar colesterol.

Patriotismo

Por √ļltimo, uma quest√£o que divide a na√ß√£o: em alguns lugares o patriotismo fan√°tico, em outros uma total rejei√ß√£o √† qualquer ideia parecida.

  • Bandeira: muitos amam a bandeira nacional e √© comum ver pendurada nas casas, na frente de lojas etc. Acho estranho. Se voc√™ vai morar em outro pa√≠s e mostra na frente da casa ou na janela a bandeira do seu pa√≠s at√© que faz sentido. Mas morando l√°, colocar uma bandeira de l√° √© meio desnecess√°rio. A explica√ß√£o √© que esse fen√īmeno ficou bem mais comum depois do 11 de setembro.
  • J√° em lugares mais progressivos, como na Bay Area de San Francisco, as pessoas n√£o gostam de dizer que s√£o estado-unidenses, preferem dizer que s√£o da Calif√≥rnia. Elas n√£o se identificam com boa parte do pa√≠s e por isso tentam se distanciar desse conceito.

E você, já visitou ou morou nos Estados Unidos? Tem vontade de ir? Achou algum item dessa lista muito estranho ou conhece algum importante que esqueci de listar?
Vamos conversar ūüôā

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Publicado por aquelaline

Sou a Aline, brasileira, designer, viajante e sempre curiosa. Já morei em 4 países, falo 4 línguas e criei esse blog pra compartilhar um pouco do que aprendo por aí.

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